Caspar David Friedrich
Peintre

Caspar David Friedrich

Peintre allemand considéré comme le maître incontesté du paysage de l'époque romantique, Caspar David Friedrich a marqué le monde de l'art en laissant s'exprimer ses émotions via ses représentations de la nature. Du Musée du Louvre à Paris, au Metropolitan Museum of Art de New York, en passant par le Musée de l'Ermitage de Saint-Pétersbourg et l'Alte Nationalgalerie de Berlin, Friedrich a conquis l'Europe et le monde avec toute une liste de peintures en recherches perpétuelles de dieu, mais surtout de sens dans la condition humaine.

Découvrez la liste des tableaux de l'artiste ayant apporté des détails menant à la réflexion sur les émotions aux paysages, avec le tableau "Le Voyageur contemplant une mer de nuages" (1817, Kunsthalle de Hambourg), l'œuvre considérée aujourd'hui comme une page majeure du romantisme allemand, l'huile sur toile "Homme et Femme contemplant la Lune" (1824, Alte Nationalgalerie de Berlin), une toile mélancolique et porteuse d'espoir, ou encore le tableau "Le Midi" ou celui "Le soir" (1821, Niedersächsisches Landesmuseum de Hanovre), issus du cycle des heures du jour, et dont les détails sombres laissent entrevoir un portail vers l'état d'esprit de l'artiste.

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Biographie de Caspar David Friedrich

 

Formation de Caspar David Friedrich

 

Né à Greifswald, en Poméranie suédoise (aujourd'hui en Allemagne) en 1774, Caspar David Friedrich grandit dans une famille de commerçants relativement aisés. Touché par le drame, il perd dès ses jeunes années, en seulement 10 ans, entre 1781 et 1791, sa mère, sa sœur Élisabeth, suivi par son frère Johann Christoffer qui périt en mer baltique essayant de le sauver d'une noyade certaine, et de son autre sœur Maria. Cette page de sa vie, avec cette liste de tragédies, va profondément marquer le jeune Caspar, dont la peinture se teintera d'une mélancolie qui emplira ses paysages.

Très tôt, il découvre sa passion pour les arts, et décide d'aller étudier le dessin à l'Académie royale des Beaux-Arts de Copenhague en 1794, et ce pendant quatre années. Durant ces années de formation, Friedrich se forme aux techniques de l'huile sur toile, mais également du dessin, du pastel et de l'aquarelle. Cette période est marquée par l'influence de ses professeurs, notamment celle de Jens Juel, un portraitiste renommé, et de Nicolai Abraham Abildgaard, un peintre néoclassique reconnu, qui l'initient à la peinture d'histoire, mais surtout au style du paysage dont Caspar David Friedrich s'empare totalement. Passionné par la représentation de la nature et de tous ses détails, il n'en oublie cependant pas de peaufiner sa technique dans les autres styles, notamment dans le portrait, en témoigne son tableau "Étude d'un jeune homme assis" (1798, Galerie nationale de Prague), apportant une grande polyvalence dans son dessin.

 

Les premières années : la nature au cœur de l'œuvre de Caspar David Friedrich

 

Suite à ses études au Danemark, Caspar David Friedrich se rend à Dresde, ville dans laquelle il établit son atelier en 1798. Lieu où le mouvement romantique s'épanouit pleinement, notamment avec les présences de personnalités importantes comme Goethe ou Auguste Schlegel, le jeune peintre allemand s'empare rapidement de cette réflexion pour l'incorporer dans son œuvre. Friedrich établira par ailleurs des liens avec ces derniers, en entretenant une relation épistolaire avec Goethe, et en s'intéressant de près au travail de Schlegel qui soutient l'idée d'une présence de la spiritualité dans la nature.

C'est ainsi que ses premières œuvres expriment un fort attachement à la nature et un intérêt pour les paysages, dans lesquels s'entremêlent ciel, terre et eau dans une harmonie poétique et spirituelle, comme on peut le voir dans son huile sur toile "Vue de la vallée de l'Elbe " (1807, Galerie Neue Meister de Dresde), paysage dont les couleurs laissent transparaître son état d'esprit au moment de la réalisation du tableau. Les tableaux de cette époque sont marqués par des compositions rigoureuses, avec une attention particulière à la lumière, aux détails et à la diversité des couleurs.

Cette technique précise lui vaut d'être nommé à l’académie de Berlin en 1810, et d'être exposé dans la ville qui est alors l'un des centres culturels majeurs en Europe. La liste des commanditaires s'agrandit alors, avec des acheteurs de renom comme le roi Frédéric-Guillaume III de Prusse, faisant de cette période de la vie de Friedrich l'une des plus prolifiques de sa carrière.

 

La maturité pour Caspar David Friedrich : le symbolisme et la spiritualité

 

À partir de 1812, le style de Caspar David Friedrich évolue sensiblement afin d'ouvrir une nouvelle page dans sa carrière. Alors que le paysage reste sa principale source d'inspiration, il y introduit progressivement des éléments symboliques et mystiques propres à sa recherche spirituelle. Ce nouvel aspect qui imprègne son art est clairement visible dans des œuvres telles que son huile sur toile "Croix et cathédrale dans la montagne" (1812, Museum Kunstpalast de Düsseldorf) ou son tableau "Croix dans la forêt" (1813, Staatsgalerie de Stuttgart). 

La dimension spirituelle est renforcée par la représentation de personnages, souvent solitaires et méditatifs, qui semblent s'interroger sur le sens de la vie. C'est ainsi qu'en 1817, l'un de ses tableaux les plus célèbres voit le jour, avec "Le Voyageur contemplant une mer de nuages" (1817, Kunsthalle de Hambourg), dans lequel le peintre allemand met l'homme face à son destin et à l'inconnu, représenté par cette brume se dégageant de la montagne.

Les détails des œuvres de Friedrich deviennent alors un portail vers l'exploration de sa propre spiritualité, notamment dans la quête de Dieu, comme dans "Bord de mer au clair de lune" (1818, Musée du Louvre), dont l'humanité représentée au premier plan entre en dualité avec la lumière quasi-divine représentée au fond de la toile.

 

Une fin de carrière en dent de scie pour Caspar David Friedrich

 

Reconnu en Allemagne, mais également dans les autres pays européens, et après une période durant laquelle il se marie, et s'attelle à des sujets plus historiques et patriotiques, Caspar David Friedrich continue de peindre et d'intéresser l'aristocratie, notamment la cour de Russie, avec le grand-duc Nicolas qui lui commande un tableau sur le thème des paysages nordiques. Si ce dernier a été depuis perdu, il a sans doute inspiré l'huile sur toile "La Mer de glace (1824, Kunsthalle de Hambourg)", peint quelques années plus tard, et aujourd'hui considéré comme un paysage majeur du peintre.

D'autres toiles célèbres, dans des teintes sombres, montrent que malgré le succès, la mélancolie accompagne toujours le peintre au fil de sa carrière. Avec son cycle des heures du jour, peint en 1821, comprenant quatre tableaux avec "Le Matin", "Le Midi", "L'après-midi" et "Le soir", les couleurs sombres et le brouillard enveloppent les sujets, les émotions de Friedrich trouvant un écho dans sa peinture.

En 1824, Caspar David Friedrich tombe malade, et sa production se voit diminuer. Faisant face aux critiques d'une partie du milieu artistique qui juge son approche trop symbolique et détachée du réel, son œuvre commence à subir un désintérêt de la part du public. Continuant cependant de peindre, il est atteint d'un AVC qui le paralyse partiellement en 1835. Sa motricité s'en voit impactée et limiter son activité. Cinq ans plus tard, Friedrich s'éteint à Dresde en 1840, à l'âge de 65 ans.

 

L'héritage artistique de Caspar David Friedrich

 

Reconnu aujourd'hui comme l'un des maîtres du paysage parmi les artistes prenant part au romantisme allemand, Caspar David Friedrich a su créer toute une collection de tableaux dont les détails dans ses représentations de la nature, ainsi que sa maîtrise de la peinture à l'huile sont encore étudiés dans chaque académie de peinture.

Bien que tombé dans l'oubli peu après sa mort, ses compositions, synonymes du cycle romantique du début du XIXème siècle, retrouveront un regain d'intérêt auprès de nombreux artistes du XXème siècle, à l'image des expressionnistes et des réalistes comme Munch ou Courbet, mais également de musiciens ou d'écrivains, comme Samuel Bekett dont le tableau "Deux hommes contemplant la Lune" (1819, Galerie Neue Meister de Dresde) inspirera sa pièce "En attendant Godot". C'est ainsi qu'aujourd'hui, au côté de Goethe ou de Schubert, Friedrich est un artiste faisant partie intégrante de l'esthétique romantique, et est considéré comme l'un des représentants les plus illustres de ce thème majeur du monde des arts.

Avec leurs détails et leur thème à la signification poignante, des toiles comme le tableau "Le Voyageur contemplant une mer de nuages / Der Wanderer über dem Nebelmeer" (1817, Kunsthalle de Hambourg), et son homme de dos, faisant face à l'immensité de la montagne, le paysage "Le Moine au bord de la mer / Der Mönch am Meer" (1809, Alte Nationalgalerie de Berlin) ou encore "Le Chasseur dans la forêt / Der Chasseur im Walde" (1814, collection privée), sont à ce jour de véritables incontournables de cette période de l'art du début du XIXème siècle, et prennent aujourd'hui place dans la liste des collections des plus grands musées, de Paris à Berlin, en passant par Londres ou Moscou, comme une page de cette époque révolue et un portail vers celle-ci.

 
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