Le Caravage
Peintre

Le Caravage

Le Caravage, de son nom complet Michelangelo Merisi da Caravaggio, naît en 1571 à Milan et meurt en 1618 à Porto Ercole en Toscane. S'il débute sa formation artistique à Milan dans l'atelier de Simone Peterzano, dès 1591-1592 il part prolonger son apprentissage au sein du célèbre atelier du Cavalier d'Arpin à Rome, éminent centre artistique de l'époque. Les premières œuvres de jeunesse connues du peintre sont essentiellement des natures mortes, telles que Corbeille de fruits, réalisée en 1593 et considérée comme la première nature morte autonome de la peinture. Il se fait alors connaître des collectionneurs, pour qui il réalise des tableaux de chevalet généralement de petite dimension. L'année 1598, marque pour lui le début du temps des commandes publiques, qui s'achèvera en 1606 lorsqu'il commet un assassinat. Condamné à mort, il s'exile à Naples, puis la Malte qu’il quittera pour la Sicile. Là-bas, il apprend qu'il est gracié par le pape et rentre pour l'Italie. Néanmoins, il ne reverra jamais "la ville éternelle" (Rome) et meurt de maladie à son arrivée en Toscane. En raison de ce décès précoce, l'œuvre de Caravage est relativement réduite et on lui attribue seulement une quarantaine de tableaux. Poussin disait à son propos qu'il était "né pour tuer la peinture" en raison des esthétiques radicales qu'il introduit dans l’art. Ces nouvelles conceptions artistiques rompent radicalement avec la tradition. Si son art dit "dal natural" (d'après nature) se base sur une étude directe et approfondie de la nature, lui ne l'idéalise pas et la retranscrit sans filtre. Considérant la peinture comme un art immédiat, il refuse également la pratique du dessin et développe sa propre manière. Ce lexique caravagesque s'exprime par des compositions aux cadrages serrés, peintes dans des gammes chromatiques restreintes et jouant sur les ombres et les lumières (clair-obscur). Ainsi, il entame une véritable "révolution de la peinture" dont les inventions seront reprises postérieurement par de jeunes artistes fascinés. Il entre dans le mythe de l'artiste moderne, un homme solitaire et complexe qui refuse de former des élèves, préférant se retrancher dans les secrets de son atelier.

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