Utamaro Kitagawa
Graveur

Utamaro Kitagawa

Utamaro nait en 1753 au Japon. Durant son enfance, il est l’élève de Toriyama Sekien, artiste peintre et graveur d’estampes. Il est le seul élève de Sekien à être devenu célèbre grâce à son art. Il travaille ensuite pour l’éditeur Tsutaya Juzaburo, en commençant par la publication d’un livre illustré intitulé The fantastic travels of a Playboy in the Land of Giants.

A 22 ans, il est reconnu pour avoir représenté la couverture d’un livre (kabuki). Durant plusieurs années, il illustre de nombreux livres issus de la littérature japonaise populaire. Dans les années 1780, il quitte Tsutaya Juzaburo et se consacre à l’illustration de livres de kyoka qui parodient le waka, un genre de la poésie japonaise.

Au début des années 1790, il cesse peu à peu d’illustrer des livres et réalise surtout des portraits de femmes, dont certains sont teintés d’érotisme. Certaines représentations sont même considérées comme pornographiques mais ne sont pas censurées pour autant. Il représente également beaucoup d’espèces animales et végétales.

En 1797, Tsutaya Juzaburo meurt et Utamaro est très affecté par la perte de son ancien ami et collaborateur. Il ne crée d’ailleurs plus jamais comme avant suite à cet évènement. Lors de la fin des années 1790, la censure s’intensifie, et les œuvres d’Utamaro sont de plus en plus censurées, en particulier ses représentations de guerriers et de samouraïs.

En 1804, il est emprisonné pour avoir publié des œuvres non acceptées par le gouvernement, soit car trop sexuellement suggestives, soit parce qu’elles représentent et nomment des personnages historiques dont il ne faut pas parler.

Utamaro Kitagawa meurt le 31 octobre 1806, d’abord couronné de succès puis censuré. Il repose dans le temple de Senkoji et est aujourd’hui l’un des artistes japonais les plus appréciés en Occident. Son intérêt pour les animaux est visible dans ses œuvres Faucon sur une branche de pin et Faucon sur une branche de prunier, et sa passion pour les femmes dans les œuvres Amour pensif ou encore Femme à sa toilette du matin.

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