James Pradier
Dessinateur

James Pradier

Jean-Jacques Pradier nait le 23 mai 1790 à Genève. Il suit d’abord une formation de graveur sur montre, puis il entre dans une école de dessin. En 1807, il part vivre à Paris et intègre l’atelier de François-Frédéric Lemot à l’Ecole des beaux-arts quelques années plus tard. Il transforme alors son nom « Jean-Jacques » en « James ».

S’étant spécialisé en sculpture pendant sa formation à l’atelier, il participe au grand prix de Rome de sculpture en 1813, prix qu’il remporte. Il s’installe à l’Académie de France à Rome de 1814 à 1819, période durant laquelle il continue de dessiner et de sculpter, presque uniquement des sujets issus de la mythologie grecque.

A son retour à Paris, encore inconnu, il réalise plusieurs sculptures qui le font sortir de l’anonymat : Une nymphe et Les frères Montgolfier, une commande d’Etat. En 1827, il intègre l’Académie des Beaux-arts. Il est ensuite nommé professeur de sculpture à l’Ecole des beaux-arts, remplaçant François-Frédéric Lemot, son ancien professeur.

En 1828, il est décoré de la Légion d’Honneur. Il atteint alors le paroxysme de son succès. Il réalise de grandes sculptures tout au long de sa carrière : Prométhée enchainé (1827), Les Trois Grâces (1831) ou encore Sapho (1852), et bien plus de dessins, pour la plupart des esquisses de ses sculptures (Etude de Sapho assise), mais aussi des portraits (Pierre-Joseph Redouté) et paysages (La Vasque de la Villa Médicis).

Jusqu’à la fin de sa vie, il répond à des commandes publiques et fréquente les salons. Il meurt le 4 juin 1852 à Paris et est inhumé au cimetière du Père-Lachaise. Ayant eu un parcours très académique, ce qui lui reproche d’ailleurs Charles Baudelaire dans son ouvrage « Curiosités esthétiques » en le qualifiant de « talent froid et académique », James Pradier reste pourtant un grand artiste qui revalorise la sculpture à une époque où celle-ci est quelque peu oubliée au profit de la peinture.  

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